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¿Qué es la música tradicional?

¿Qué es la música tradicional?

Por Edgardo Civallero

Los siguientes párrafos intentan definir la música tradicional irlandesa haciendo una compilación de sus características más importantes. Buena parte de lo expuesto en ellos es común y aplicable a muchas otras músicas tradicionales, no solo europeas, sino del resto del mundo. La información ha sido extraída y traducida de un folleto titulado "What is Irish Traditional Music?", el primero de una serie publicada por el Irish Traditional Music Archive / Taisce Cheol Dúchais Éireann en 1991.

¿Qué es la música tradicional irlandesa?

Es música que pertenece a una tradición popular viva. Aunque incluye un enorme corpus de material heredado del pasado, no es un repertorio estático, sino que se encuentra en constante evolución merced al recambio de material, la reintroducción de elementos abandonados, la composición de nuevo material, y la innovación en la interpretación del repertorio establecido.

Aún así, es una música de tendencia conservadora. El cambio solo tiene lugar de forma lenta y de acuerdo a principios generalmente establecidos. La mayor parte de las nuevas composiciones no son admitidas dentro de la tradición, y solo se da una cantidad relativamente pequeña de variaciones. Los elementos del repertorio que se perciben como antiguos son tenidos en alta estima.

Al tratarse de música oral, se encuentra en un estado de fluidez mucho mayor que el de la música escrita. Proliferan las versiones de canciones y temas, los músicos expertos introducen variaciones y ornamentos de acuerdo a su gusto, y la misma melodía puede encontrarse en distintas métricas.

Es música europea. En lo que se refiere a estructura, patrón rítmico, arreglo de los tonos, contenido temático de las canciones, etc., su vínculo más próximo es la música tradicional de Europa occidental.

La mayoría de las canciones tienen cierta antigüedad. Se sabe que buena parte del repertorio era popular en los siglos XVIII y XIX. Algunas tienen un origen anterior, y es posible que muchas melodías y letras muy antiguas hayan sobrevivido adaptándose a formas modernas.

Se transmite de una generación a la siguiente, o de un intérprete a otro, más mediante el ejemplo que mediante la enseñanza formal. El aprendiz tradicional normalmente adquiere el repertorio y el estilo a través de la imitación consciente o inconsciente de intérpretes más experimentados. En la actualidad, el aprendizaje también tiene lugar en grupos organizados y, ocasionalmente, dentro del sistema educativo formal. A través de los siglos, libros, grabaciones, radio y televisión han jugado un papel importante en la transmisión de la música.

Aunque originalmente son los cantores y músicos y individuales quienes crean los elementos que componen el repertorio, ese material es modificado al pasar de intérprete a intérprete, y finalmente se convierte en la producción de muchas manos, en una música "de la gente". El creador original normalmente no recibe una retribución económica, y suele ser olvidado. Las letras de las canciones generalmente se escriben sobre temas ya existentes. Los distintos repertorios y estilos se desarrollaron en regiones determinadas, pero los procesos naturales de difusión y en especial los medios de comunicación modernos los han divulgado mucho más ampliamente.

Es música de origen más rural que urbano, lo cual refleja la antigua distribución de la población. Sin embargo, muchos elementos y formas del repertorio proceden de pueblos y ciudades, o del extranjero a través de esos núcleos de población. En la actualidad, mucha música tradicional se interpreta y produce comercialmente en áreas urbanas.

Es ejecutada casi enteramente con fines recreativos, por personas que normalmente no obtienen retribución alguna. Hay pocos intérpretes profesionales a tiempo completo.

La interpretación solista, en la cual se pueden escuchar las sutilezas de estilo, forma el núcleo de la tradición, pero la interpretación grupal es habitual. El canto suele realizarse sin acompañamiento alguno, y suele ser al unísono, especialmente en dúos. Los instrumentos también se tocan al unísono, en todo tipo de combinaciones. No se emplea el contrapunto, y el acompañamiento armónico, cuando es posible en un instrumento, habitualmente es sencillo.

Se toca en casa, en los espacios comunales o en reuniones sociales –fiestas, bodas, bailes, festivales– y, últimamente, en conciertos, en la radio, en la televisión y en grabaciones de discos.

Las letras y la música escritas se utilizan solo como ayuda-memorias, si acaso, y nunca durante la interpretación. La mayoría de los cantores no pueden leer música, pero muchos intérpretes hacen algún uso de pentagramas y otros tipos de notación.

Es una forma de arte a pequeña escala y sus unidades estructurales son típicamente simétricas. Dentro de ellas se encuentran variaciones y adornos de texto, ritmo, fraseo y melodía, pero muy raramente de dinámica.

Las canciones se interpretan en irlandés e inglés, pero aquellas en inglés, más recientes, son las que están más extendidas. Las canciones pueden ser rápidas o lentas, de ritmo estricto o relajado.

El grueso de la música instrumental es música de baile, veloz e isométrica: en su mayor parte, son jigs, reels y hornpipes. Las piezas más lentas, de música para escuchar, compuestas para un instrumento o adaptadas como aires de otras canciones, representan solo una pequeña fracción del repertorio. Las melodías se tocan generalmente con una armadura de uno o dos sostenidos, y pertenecen a uno de un número limitado de modos que, en su mayoría, utilizan escalas heptatónicas, aunque a veces las haya hexatónica o pentatónicas. Su extensión no suele superar las dos octavas. La música de baile va asociada tanto a danzas individuales como a danzas grupales.

Predominan los instrumentos de cuerda y viento, especialmente el violín, el whistle, la flauta, las uilleann pipes, la concertina y el acordeón. Los instrumentos de percusión tienen una importancia menor. Ciertos timbres se consideran tradicionales, y se usan ciertas técnicas estilísticas que surgen de la propia naturaleza de los instrumentos. Todos los instrumentos tienen formas que se encuentran en Europa occidental.

El término "música tradicional", que pone énfasis en la transmisión, se prefiere a "música folk", que pone el acento en el origen y la circulación.

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